美国政府重新定义宽带:25M以下出局!

时间:2015-02-05 12:31 来源:互联网

Re/code中文站 2015年1月30日报道
 
由于美国通信监管机构——联邦通信委员会(FCC)日前上调宽带定义,将宽带定为下载速度至少达到25 Mbps,超过5000万美国人使用的互联网服务将不再是宽带。
由于宽带定义被改变,那些使用DSL宽带服务(速度在3到7 Mbps之间)的美国用户,将不再被归类为高速宽带网络行列。实际上,这种调整对消费者来说影响不大。但对于互联网服务供应商(特别是有线公司)来说却意义非凡,因为这意味着政府认为宽带市场缺乏竞争,存在垄断行为。
上调宽带定义不仅意味着更少的人拥有高速宽带网络服务,还意味着能够提供高速网络服务的公司减少,竞争激烈程度减缓。但这恰好给了监管机构更多“弹药”,以促使网络通信行业建立更快的网络连接速度。
在美国乡村地区,许多家庭都没有25 Mbps的宽带网速。FCC已经开始革新一个联邦补贴计划,以帮助这些地区承担提供宽带服务的费用。1月初时,美国总统奥巴马在国情咨文演讲中提及,他认为宽带市场的竞争并不激烈,政府支持地方社区建造自己的宽带网络。
奥巴马的表态意义重大,因为目前美国很多州有自己的立法,禁止地方社区建造自己的网络。一些议员担心,如果地方网络失败,可能导致数百万纳税人受到影响。但是这些州的限制令却获得网络服务供应商的支持,他们不希望看到竞争加剧。
FCC有望于2月份采取行动,敦促各州解除对所谓“迷你宽带网络”的限制。FCC主席汤姆·惠勒(Tom Wheeler)认同奥巴马的看法,他称Verizon等网络服务供应商多认为当前的4 Mbps宽带定义很好,但他们的网站营销材料中却力推25 Mbps以上的更快网络服务。惠勒说:“我们面临的挑战不是藏身在这些自私的游说背后和承认现实,而是要实现这些现实。”
惠勒的观点得到FCC两位民主党籍委员支持,杰西卡·罗森沃塞尔(Jessica Rosenworcel)说:“我认为我们的新宽带定义应为下载速度至少达到100 Mbps,低于这个速度将对我们的孩子、未来以及数字经济发展造成阻碍。”
但FCC的两位共和党籍委员反对改变宽带定义。他们认为此举没有必要,因为FCC没有将无线宽带计算其中,而且该机构的主要职责应放在监管方面。他们还认为FCC忽略了互联网连接速度的持续进步。上周,有线行业也抱怨称,上调宽带定义没有必要。
FCC目前正在评估康卡斯特(Comcast)斥资450亿美元收购时代华纳有线(Time Warner Cable)的交易,上调宽带定义将对此产生影响。康卡斯特目前已经是美国最大 网络服务供应商,如果其收购时代华纳,在宽带市场所占份额将更高。据估计,两家公司实现并购后,他们在网速25 mbps以上的消费者宽带市场所占份额至少将达40%。
康卡斯特的主要辩护理由是,收购时代华纳后也不会减少竞争,因为它不会与时代华纳在地方市场上进行竞争。现在还不清楚FCC如何看待地方层面或国家层面的宽带市场,但上调宽带定义无疑都会对有线巨头产生影响。(风帆)
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